Pauper Tron at the end of 2019

Pauper Tron at the end of 2019

Article by Alessandro Moretti
Translation by Fabrizio Pucci

Introduction

Around november I’ve played in 5 MTGO major Pauper Events (2 Pauper Playoff e 3 Pauper Challenge) and for 4 times I’ve reached top8 with Fog Tron, thanks to my experience I would like to write about it.

  1. Why Fog Tron?
  2. Other versions
  3. How to beat it
  4. Impact on the meta
  5. Conclusions

Why Fog Tron?

In pauper there are many different archetypes based on Tronlands (a.k.a urzalands) because they are an high level enabler for different Strategies, from Control oriented versions (Fog Tron and Removal Tron) to midrange style shells (Fangren Tron, Kitty Tron, ecc.).

Fog Tron is a Prison deck with a game-plane based on locking the opponent out from their combat step looping effects like Moment’s Peace or Stonehorn Dignitary.

Murasa Tron ed Izzet Tron are usually defined as Removal Tron because their way to interact with opponent’s pressure are cards like Flame Slash e Lightning Bolt. They are underplayed right now mainly due to two factors: first, a low amount of spot removals isn’t enough to stop Swarn strategies (Elves, Stompy), and Ux Faeries/Delver and Voltron combo decks (UR Kiln Fiend, UW Tribe) are a little part of the actual metagame.

Another reason Fog Tron is the best Tron deck right now is the powerful endgame value generated by Ghostly Flicker ed Ephemerate, that is good enough to beat Monarch token in the long run. (Boros Monarch is one of the tier 1 of the format currently).
The blink effects of Ghostly Flicker ed Ephemerate allow Tron to be both able to grind out midrange strategies and to stop aggro decks from attacking.

Fog Tron by A_AdeptoTerra, Finalist Pauper Playoff 01/12/2019

Lands (22)
Urza's Mine
Urza's Power Plant
Urza's Tower
Tranquil Cove
Island
Remote Isle
Cave of Temptation
Swiftwater Cliffs

Spells (25)
Ephemerate
Ghostly Flicker
Prophetic Prism
Impulse
Prohibit
Compulsive Research
Mystical Teachings
Pulse of Murasa
Rain of Revelation
Expedition Map
Unwind
Dawn Charm

Creatrures (13)
Stonehorn Dignitary
Mnemonic Wall
Dinrova Horror
Mulldrifter
Sideboard (15)
Hydroblast
Lone Missionary
Red Elemental Blast
Pyroblast
Ulamog's Crusher
Moment's Peace
Ancient Grudge
Dispel
Blue Elemental Blast

As shown by Arcum’s Astrolabe (and Ephemerate) with the no longer played Jeskai Astro, a performing Blink deck in pauper needs 3 characteristics:

Having low mana cost allows to dodge hate (counter, graveyard hate, ecc.) and to race aggro decks.

In order to be fast, blink decks can choose between:

Sunscape Familiar e Nightscape Familiar are combo oriented cards (enabler for Snap and Ghostly Flicker). They are certainly not control cards, but allow blink combo decks to reach the loop condition faster.

The urzalands, as familiars, need enables like Prophetic Prism ed Expedition Map and a number of turns to set up, causing a bad reactivity in the early game. I don’t think those lands are problematic by themselves, but there’s no dout that they allow a go-wide value strategy with cards like Mulldrifter e Pulse of Murasa, often good against removal based decks (MBC; Boros, etc.)

Ephemerate is the relevant card here. First of all, costs 1 mana and usually do not require a second copy of Mnemonic Wall to loop value.

In second place, it does not suffer from graveyard hate, or rather, is a sort of answer to it. Casting Ephemerate on Mnemonic Wall in response to Bojuka Bog o Relic of Progenitus allows to recur a spell from the yard without even losing Ephemerate.
Ghostly Flicker is able to do the same, but the setup require a second copy of Mnemonic Wall, it is self-explanatory the huge difference between paying 3 mana and having a second copy of Mnemonic Wall rather than simply paying W.

Third, It is better than Moment’s Peace.
Is true that Ephemerate requires Stonehorn Dignitary in play, but by paying only W the result is two effects of Moment’s Peace, for 4 mana less and have still access to both Ephemerate (in the yard) and Stonehorn (on the battlefield) while Moment’s Peace would be in the exile zone. Mana advantage of Ephemerate vs Moment’s peace allows Tron players to cast cards like Teachings or Impulse or keep mana up to counter problematic threats.

Why Fog TRON is the best BLINK.DEK?

Ephemerate is the best blink spell and Fog Tron has access to red for Pyroblast/REB. The red answer has a huge impact on the meta because allows to interact with answers and problematic threats (Delver of Secret, Ninja of the Deep Hours, Mulldrifter, Mnemonic Wall and Dirnova Horror and so on) for just 1 red mana.

Other versions

Old Tron variants clearly have a Midrange style gameplan that relies on big threats like Fangren MarauderWretched Gryff and Ulamog’s Crusher (and sometimes Rolling Thunder).

This approach to the game is still good against traditional Midrange and Control decks, but usually is weak against explosive and linear strategies (Burn, Elves) and never had nor has enough answers to Dinrova Horror or Stonehorn Dignitary blink lock.

Fangren Tron by CtrlZED 5-0 Pauper League 20/11/2019

Lands (19)
Cave of Temptation
Haunted Fengraf
Urza's Mine
Urza's Power Plant
Urza's Tower

Spells (30)
Ancient Stirrings
Rolling Thunder
Moment's Peace
Chromatic Sphere
Chromatic Star
Expedition Map
Prophetic Prism
Journey to Nowhere
Oblivion Ring

Creatures (11)
Fangren Marauder
Mulldrifter
Ulamog's Crusher
Sideboard (15)
Ulamog's Crusher
Circle of Protection: Green
Electrickery
Faerie Macabre
Leave No Trace
Standard Bearer
Weather the Storm

Custodi Tron by mlovbo, 5-0 Pauper League 25/05/2018

Lands (22)
Azorius Chancery
Island
Lonely Sandbar
Plains
Secluded Steppe
Tranquil Cove
Urza's Mine
Urza's Power Plant
Urza's Tower

Spells (24)
Compulsive Research
Deep Analysis
Prismatic Strands
Azorius Signet
Expedition Map
Prophetic Prism
Angelic Renewal
Rhystic Circle
Seal of Removal

Creatures (14)
Coalition Honor Guard
Custodi Squire
Lone Missionary
Mulldrifter
Ulamog's Crusher
Sideboard (15)
Coalition Honor Guard
Seal of Removal
Circle of Protection: Blue
Disenchant
Faerie Macabre
Holy Light
Journey to Nowhere
Leave No Trace
Oblivion Ring

As we can see from mlovbo list (and CtrlZED sideboard), we can play a good-stuff gameplan trying to improve the more aggressive match-ups.

Kitty Tron by billster47, 5-0 Pauper League 14/03/2018

Creatures (15)
Glint Hawk
Kor Skyfisher
Palace Sentinels
Thraben Inspector

Spells (26)
Kaervek's Torch
Electrickery
Lightning Bolt
Prismatic Strands
Reaping the Graves
Ancient Den
Alchemist's Vial
Expedition Map
Prophetic Prism
Journey to Nowhere
Oblivion Ring
Lands (19)
Bojuka Bog
Kabira Crossroads
Scoured Barrens
Urza's Mine
Urza's Power Plant
Urza's Tower
Wind-Scarred Crag

Sideboard (15)
Electrickery
Gorilla Shaman
Kor Sanctifiers
Lone Missionary
Pyroblast
Relic of Progenitus
Serrated Arrows
Standard Bearer
Ulamog's Crusher

Billster47’s deklist is somewhat a Big Boros Monarch; here Prophetic Prism is a value engine for Kor Skysher and not for Ghostly Flicker.

Another Control Tron version is Izzet Tron, the most common controllish style Tron before the print of Pulse of Murasa.

Izzet Tron by qbturtle15, Top8 Pauper Challenge 26/05/2019

Creatures (8)
Mulldrifter
Ulamog's Crusher

Spells (28)
Compulsive Research
Firebolt
Flame Slash
Rolling Thunder
Condescend
Lightning Bolt
Mana Leak
Prohibit
Expedition Map
Prophetic Prism
Lands (24)
Haunted Fengraf
Island
Lonely Sandbar
Mountain
Shimmering Grotto
Swiftwater Cliffs
Urza's Mine
Urza's Power Plant
Urza's Tower

Sideboard (15)
Annul
Earth Rift
Electrickery
Gorilla Shaman
Hydroblast
Pyroblast
Relic of Progenitus
Swirling Sandstorm

This version is not a Prison deck. It’s way similar to a a Tap-Out Control or a Combo-Control and the key cards are Ulamog’s Crusher and Rolling Thunder.

These old Tron flavors are still playable, but they usually are bad in the current metagame, because it’s faster compared to 4-5 years ago and due to the presence of Flicker Tron, the worst MU for these kind of strategies (alongside Ux Delver).

How to beat it

Fog tron is consistent having access to high number of similar effects (Stonehorn Dignitary and Moment’s PeaceEphemerate and Ghostly Flicker) and it has at its disposal enough card draw to seek the right cards to play around opponent’s distruption plan.

Morover, have the Tron completed is not mandatory to win. For example against aggro not missing land drop and draw 3 key pieces is enough (Stonehorn DignitaryEphemerate e Mnemonic Wall)

To beat tron we have two solutions:
  • Win at or before turn four
  • To have a lot of disruption and a good clock (mainly counterspells)

Sadly, the meta has lost aggressive blue decks due to Gush ban that used to and could have had a great matchup in Tron. At the same time, Ephemerate is a cheap value engine that eases to have a progressively value over the game.
Let’s try to look at the archetypes usually Tron suffers: Stompy, RDW, Elves e Affinity.

Burn in my opinion is a matchup that highly depends on specific hate cards (lifegain and counterspells), so is not really negative. If you have enough answers, is favorable.

Stompy can close the game at T4 but hate like Lone Missionary helps and the matchup is mostly balanced if even not favorable to Tron.

RDW, Elves e Affinity are explosive fast decks that can deal direct damage from hand or with hard to deal spells and hate cards.(Flaring PainViridian LongbowRelic of Progenitus, ecc.).

 

Kind of disruption:
  • Counterspells
  • Discard effects
  • Graveyard hate

Counterspell and Pyroblast are really good against Flicker Tron using early game threats like Delver of SecretsGurmag Angler e Ninja of the Deep Hour to clock. Affinity, thanks to its sideboard  (Pyroblast and Dispel) is probably the best disruption + clock deck right now. This due to the fact that Ux Delver/Faeries are bad positioned in the meta against midrange strategies Boros (Monarch e Bully) and fast aggro decks..

Tragic Lessons plus Mystic Sanctuary seems a good alternative to Gush; and in combination with Deprive with a  good race, allows to play a favorable gameplan against Flicker Tron, but it has to be seen how those strategies will perform against the rest of the field.

Izzet Faeries by Apa19, Top8 Pauper Challenge 25/11/2019

Creatures (18)
Augur of Bolas
Faerie Duelist
Faerie Seer
Ninja of the Deep Hours
Spellstutter Sprite

Spells (23)
Ponder
Preordain
Brainstorm
Counterspell
Deprive
Fire // Ice
Lightning Bolt
Skred
Tragic Lesson
Sideboard (19)
Ash Barrens
Evolving Wilds
Mystic Sanctuary
Snow-Covered Island
Snow-Covered Mountain

Sideboard (15)
Blue Elemental Blast
Curse of Chains
Dispel
Echoing Truth
Electrickery
Gorilla Shaman
Red Elemental Blast
Stormbound Geist
Swirling Sandstorm

Usually cards like Duress or Divest are not good enough itself; like Tempo strategies a treath such as Okiba-Gang Shinobi is a nice card, despit its mana cost it gives Bx decks away to interact and clock Flicker Tron.

Sadly, after Gush ban, explosive combo decks that pray on Tron’s lack of interaction in early turns (UW Tribe, Izzet Blitz, Infect) are underplayed due to Bx Midranges and/or WR Midranges.

Impact on the meta

Both Flicker Tron and Monarch mechanic are, from my point of view, elements that remove entire strategies from the Pauper format.

Monarch erase automatically all the control and midrange decks that are not able to play and protect the Monarchy or that try to rely their card advantage on other cards. In addition midranges monarch decks limit aggro and combo decks in the format.

I wish to point out that the presence of both Tron and Monarch are the main reasons Ux Land-Go Control is not playable. Moreover, the combined presence of WR and Bx midrange decks limit aggro and combo decks to non-interactive and/or extremely fast builds (Burn, just for example).

That being said, best decks in the meta are probably Affinity, Elves e Burn, then followed by Boros, Dimir Angler/Delver and Stompy.

 

It is mandatory to underline that Flicker Tron is a deck that easily draw in paper and times out on MTGO. This is probably why the results on MTGO and in Paper magic are made by the same expert player of the archetype. This is probably why the deck seems underplayed currently.

Apparently Pauper meta is evolving to face the two dominant strategies (Tron and Monarch) and right now the only innovations are Izzet Faeries e Dimir Angler with  Mystic Sanctuary. Probably the meta could evolve more in the future.

Conclusions

Actually we cannot value if Flicker Tron wil get the ban axe soon because we have not enough data.

We have low number of big paper tournaments, but all of them shows a balanced meta. On MTGO our best (or only) data are Castle of Commons ones for challenges (thanks a lot for you work!).

My personal opinion is that the deck is too consistent and the problematic cards are Ephemerate e (secondly) Mulldrifter.

Why Mulldrifter? It’s the best card itself in the deck and the one, alongside Mystical Teachings, that allows it to be consistent and redundant.

Neverthless, the magic elemental fish is not the real deal.

Ephemerate is unbalanced, way too efficient, both as converted mana cost and as a way to play around graveyard hate and removal spells.

The format is based on Palace Sentinels, MulldrifterEphemerate and how to deal with those cards.
If @Wizards think there must be a ban, those are the place where start.

Come ti banno l’Arcum’s Astrolabe

Come ti banno l’Arcum’s Astrolabe

Articolo di Alessandro Moretti

Lunedì 7 ottobre verrà aggiornata la Banned & Restricted List di MtG, negli ultimi mesi nella community internazionale si è tornati a parlare della necessità di bilanciare il formato e noi abbiamo diversi scenari che si aprono alle porte.

Questo perché il Pauper attuale, parlando soprattutto del metagame online vede una grossa presenza di strategie basate su Ghostly Flicker e su Ephemerate, che possiamo racchiudere nei due insiemi più rilevanti come Jeskay Blink e Flicker Tron. Questi due macro-archetipi limitano i midrange ed i control giocabili, apparentemente.

Le prime domande che ci dobbiamo fare riguardano il ban stesso: è necessario? siamo ad un punto in cui non c’è altra soluzione?

Premessa: io ho una mia opinione a riguardo, ma penso che sia necessario fare un discorso più ampio, andando a giustificare i pro ed i contro a riguardo di ogni scenario di cui andremo a parlare.
Non è mio interesse accusare nessuna figurina e mi piace il meta attuale, oltre a questo mi piace speculare sul meta e analizzarlo.

Metagame Pauper post Modern Horinzons

Recap storico:

Gush, Daze e Gitaxian Probe hanno da poco salutato il formato, ma esce una nuova espansione (un Masters set praticamente) che non presenta carte già legali in modern ma solo ristampe dal legacy o carte completamente nuove di stampa.

Con l’uscita di scena di UB Delver, ci aspettiamo tutti Boros Monarch, Boros Bully e Flicker Tron come i 3 archetipi dominanti e, di conseguenza, Mono U Delver e UR Delver non presenti in meta a causa dei Boros Midrange decks.

Winding Way, Savage Swipe e Arcum’s Astrolabe sembrano le migliori carte dell’espansione e nessuno inizialmente pensa che Ephemerate possa essere migliore di Ghostly Flicker in molte situazioni, paragonandola solo a Cloudshift per via del costo di mana e dell’effetto (escludendo rebound ovviamente).

Inizialmente vediamo un impatto sul formato prevalentemente a carico di Arcum’s Astrolabe in Tron (arrivano liste con 8 copie di Prophetic Prism), Boros Monarch, Orzhov Monarch e un concept alternativo a Orzhov e Corrupt Control che prenderà il nome di Chromatic Black che utilizza 8 prismi, Glint Hawk e Kor Skyfisher.

Arcum’s Astrolabe, grazie al buon cmc riesce inoltre a portare alla ribalta la combinazione di colori Jeskay, non più come il vecchio Kuldotha Jeskay ma in chiave più aggressiva.

In seguito all’esplosione di diverse versioni di Jeskay (una versione midrange con le fatine ed una Control che praticamente sfrutta Astrolabe solo come manafixer e non come value engine, escludendo le 3-4 copie di Kor Skyfisher md) vediamo un ridursi molto importante di mazzi come Boros Bully, Boros Monarch e tutti i Bx Midrange e Control che non riescono a gestire bene il late game contro Jeskay e Tron.

L’assenza di archetipi col nero e la naturale predisposizione degli archetipi Aggro verdi verso UR (e la mancanza di Elves) rende il meta molto favorevole a Mono G Stompy e Aura Hexproof.

Tron e Jeskay, due facce della stessa medaglia

Il macro-archetipo Jeskay (potremmo distinguere una versione midrange e una control; nel caso non dovesse arrivare la ban axe scriverò un articolo specifico) è considerabile in breve come un mazzo da mid-/late-game, che presenta l’adagio italiano del “50-50 da tutti” e che può ripartire dal nulla con un topdeck nel mid-late game grazie alla combinazione di Mulldrifter, Archaeomancer e Ephemerate.

Flicker Tron sfrutta un identico motore di value, ma al momento, più che un ruolo tradizionale di Control deck, cerca di proporre una strategia esclusivamente orientata su un game Lock/Prison di Mnemonic Wall con Ephemerate o Ghostly Flicker, accelerando la partita verso la terza fase del game grazie al mana ramp delle urzalands. A differenza di Jeskay, vediamo che Ephemerate performa peggio a causa della mancanza di counterspells in numero adeguato (le liste attuali soffrono una interazione eccessiva da parte dell’avversario), mentre Ghostly Flicker rimane prestante e può reiterare molto più spesso doppio manarock così da essere una carta molto più utile e versatile rispetto al meta pre-MH1.

Il late game di un “mirror di ephemerate/flicker” è oramai caratterizzato dal cercare di raggiungere per primi il Blink Lock, dato che una volta che riusciamo ad avere una risposta extra a turno in mano grazie ad Archaeomancer / Mnemonic Wall + Ephemerate il game è molto spesso vinto.

I colpevoli

Arcum’s Astrolabe: inizialmente il miglior manafixer di mtg per Legacy, Modern e Pauper (dopo Mox Opal e simili) è stato additato di ledere la varietà del formato. La combinazione di Kor Skifisher, Glint Hawk e Arcum’s Astrolabe provvede a tutti e ad un costo irrisorio delle validissime ed economiche creature ed un manafixing ottimale.
Esempio di questa febbre di astrolabio sono Orzhov Monarch, Chromatic Black e Aura Hexproof.
Oltre a questo, il manarock sarebbe colpevole di fornire un manafixing troppo efficiente, rendendo possibile giocare dei veri e propri good stuff value deck con 3 o più colori.

Kor Skyfisher: è la creatura migliore che possa generare value con AA. In realtà penso si possa escludere a priori un ban di questa carta che, pur essendo versatile, può essere considerata al pari di Augur of Bolas, il che significa che è un ottimo body se comparato al cmc, ma non appare problematico per la salute del formato.

Ephemerate: indagato numero 1, le sue qualità hanno letteralmente permesso a UR Flicker di risorgere e diventare Tier1 (l’attuale Jeskay Control).
I punti a favore, rispetto a Flicker:

  1. Gioca attorno a Relic of Progenitus grazie a rebound. Ephemerate viene esiliata quando la lancio dalla mano, questo vuol dire che posso salvare carte al cimitero grazie ad essa e che può essere esiliata solamente eliminandomi tutte le creature in campo o eliminando il cimitero dopo il rebound.
  2. Non necessita di due creature in campo. Ghostly Flicker necessita di due muri (o archeomanti) per riprendere 1 carta dal cimitero, Ephemerate può funzionare con 1 sola creatura e può blincarla due volte.
  3. Costa sempre e solo 1 mana. Enorme vantaggio tempo rispetto a GF, non necessita di build specifiche con Sunscape Familiar o urzalands.

I motivi per desiderare di rimuovere questa carta sono due: Mulldrifter e Archaeomancer/Mnemonic Wall.
Il pesce magico può fare una delle giocate più odiate del Pauper 2019: t4 evoke drifter pesco 4, t5 pesco altre due carte a gratis. Spesso il mirror di Jeskay può venir vinto così.
Muro e maga ovviamente creano un Lock; più tempo passa più il vantaggio generato da Ephemerate in questo scenario aumenta e allora difficilmente si riesce ad uscirne.

Urzalands: se da un lato Jeskay può risultare costrittivo per il metagame, dall’altro la macchina di value e fog effect nota come Tron (ovviamente mi riferisco alle versioni che abusano del lock di Mnemonic Wall e GF/Ephemerate) è ancora una strategia valida e anzi rimane assieme a Jeskay una delle due strategie dominanti. Se da un lato vogliamo rimuovere dal formato Ephemerate per uccidere Jeskay, con Flicker Tron si corre il rischio di avere un archetipo overperformante rispetto alle soluzioni che altri archetipi possono giocargli contro.
In tal senso rimuovere dal formato Urza’s Tower, Urza’s Power Plant e Urza’s Mine è la soluzione migliore per rimuovere il problema chiamato Tron. Ma il problema dato dai Blink.deck (se un problema di questo tipo esiste) rimane, motivo per cui non lo ritengo utile.

Mulldrifter: può uno staple del formato diventare improvvisamente pesante per la salute di esso? Dipende dal bilanciamento del formato stesso. Solitamente la situazione che si genera attorno alla carta parte con l’essere critica o per lo meno viene aggravata da aggiunte (o fuoriuscite) dal formato. Se vogliamo metterla su questo piano quindi, Mulldrifter ha aumentato considerevolmente il suo power level a causa del ban di Gush.
Spieghiamoci meglio: gli archetipi naturalmente preposti per battere i control deck (jeskay ephemerate e flicker tron) con Mulldrifter erano mazzi con Gush (Ux Tempo e Ux Combo); questi ultimi soffrivano da Midrange col bianco o col nero per via di hate card specifiche.
Al momento possiamo dire che gli archetipi più performanti del formato sono quelli che riescono meglio a blinkare Mulldrifter, creatura che di per sè uccide Midrange e Control che non possono fare un card advantage al pari un mazzo che può blincare l’elementale.

Ghostly Flicker: ultimo dei sospettati è l’instantaneo che nessuno pensa sia bannabile dato che esiste Displace. Ebbene, possiamo dire che Displace è nettamente inferiore a GF non potendosi riciclare rimbalzando doppio artefatto (Prophetic Prism e Arcum’s Astrolabe), non può salvare prisma da Smash to Smithereens e terra da Molten Rain e non può permettere giocate come blincare torre e prisma per ciclare a gratis la spell. Adesso si giocano anche 3 o 4 copie di GF per via della sua flessibilità, avrebbe senso farlo anche con una sua versione non flessibile?

P.S. Benvenuto Mystic Sancturary, vedo che in Familiar te la cavi bene per pescare il mazzo con drifter, flicker e due famigli.

Scenari

Appurato quali sono le carte sulle quali discutere, capiamo quale combinazione di queste potrebbe doverci dire addio. Sempre se, come già detto, sia necessario un ban.

Tesi: un Ban è necessario.

Il formato è dominato dal Lock di Ephemerate o Ghostly Flicker, se vuoi giocare un mazzo deve lockare con un Mnemonic Wall / Archaeomancer o vincere prima che l’avversario possa lockare.
I mazzi con Ephemerate possono giocarsela con tutti perché dal nulla possono vincere al top deck blinkando un muro o un drifter.
Non si può giocare il colore nero e mazzi come Boros Monarch sono comunque al limite del giocabile e solo perchè molte persone giocano Aggro per stare bene da Jeskay.

Antitesi: non è necessario nessun Ban.

Il meta si deve assestare, possono uscire nuove carte capaci di neutralizzare Ephemerate e comunque sono già presenti nel formato carte e strategie che stanno bene da Ephemerate.deck.

Un meta ricco di mazzi come Stompy o Elfi non è brutto e comunque Jeskay vince poche Pauper Challenge o tornei cartacei.

#1: solo Ephemerante

Modern Horizons ha generato un metagame piuttosto particolare, Jeskay è la shell più giocata e ciò che lo rende performante sono l’insieme di risposte che può offrire e il Lock di Ephemerate.
Bannare unicamente Ephemerate porta a non avere più Jeskay Blink (la versione control) tra i tier 1, semplicemente Ghostly Flicker costa 2 mana extra ed 1 creatura in più (questo secondo fattore decisamente più rilevante).
Jeskay Midrange rimane giocabile ma perde un buon late game (per quanto Mulldrifter rimanga ampiamente giocabile), tornano Orzhov Monarch e Boros Monarch e di conseguenza Aggro e Combo diventano meno performanti. Tron passa ad una versione con più interazione e/o manipolazione e meno orientata su Stonehorn Dignitary.

In questo scenario c’è il rischio di trovare nuovamente un meta dominato da un numero limitato di strategie, questa volta Flicker Tron e Wx Monarch.

#2: solo Arcum’s Astrolabe

Per come si è sviluppato fino ad ora il meta, bannare il mana rock non è utile al momento. Depotenzia la manabase di Jeskay e Tron, ma li lascia ancora molto giocabili, per quanto meno flessibili o brainless (se permettete il termine). Bannare astrolabio avrebbe senso solo come misura preventiva nel caso anche altro venisse bannato e si volesse ridurre la quantità di Kitty deck in meta (compresi Boros e Orzhov).

#3: solo Mulldrifter

Bannare solo Mulldrifter sarebbe una scelta dettata unicamente allo scopo di lasciare presente nel meta delle forti strategie Blink (Fog Tron e Jeskay Blink), ma depotenziandole in modo da aprire la strada al ritorno dei mazzi midrange che non usano il blu e Mulldrifter.
Voglio sottolineare che il gameplan value che mazzi come Tron adottano si basa unicamente o prevalentemente su Mulldrifter.

#4: Ephemerate, Arcum’s Astrolabe e Urzalands

Chi propone il ban di questa combinazione di carte vuole depotenziare sia Jeskay che Tron, tralasciando però gli altri Blink.deck e volendo depotenziare strategie Blink e Kitty, ritenendo probabilmente un errore la presenza nel formato di mazzi tricolor o 4c.
Per quanto possa sembrare strano, archetipi come Kuldotha Jeskay, Mardu Metalcraft o Grixis Metalcraft erano scelte di meta molto in voga 4 o 5 anni fa. Il manafixing ovviamente era dato dalla combinazione di Prophetic Prism e taplands e il metagame era più lento.

Questo ban rischia di premiare unicamente gli archetipi Monarch. Per quanto archetipi come UB Flicker o UB Alchemy possano tornare in voga, rimangono Control deck con un motore di card advantage nettamente inferiore al monarca per efficienza e il rischio quindi risulta essere semplicemente quello di avere un formato dove si possano giocare solo Monarch o anti-Monarch, il che non differisce dalla situazione attuale, dove il problema viene identificato sotto forma dei mazzi Blink.

#5: Ephemerate e una tra Mulldrifter e Ghostly Flicker

Se dovessi pensare ad un ban per il metagame attuale, questo è quello che ritengo la soluzione migliore per cercare di generare un metagame più vario e bello da giocare.
Ephemerate crea snowball imbarazzanti dai quali non si può uscire a meno che l’avversario non abbia almeno 2 o 3 risposte o carte extra a turno e tagliandolo riduciamo partite non giocate dove l’avversario Locka il game o pesca 6 carte mettendo un body evasivo ad un costo di mana ed una velocità sbagiate per la qualità delle risposte o dei threat che gli possiamo giocare contro.
La scelta tra Mulldrifter e GF verte su cosa si vuole ridurre di importanza nel formato. Mulldrifter è una carta universale che genera value in qualsiasi situazione e non è risolutiva solo quando neutralizzata o quando non si ha abbastanza mana a disposizione (e ovviamente non ci peschi una soluzione in una soluzione critica).
Bannare Mulldrifter vuol dire rallentare i Control deck e limitare lo snowball (cioè il vantaggio crescente e non recuperabile) che un mazzo basato su Ghotsly Flicker (Flicker Tron, Familiar) può generare.
Bannare Ghostly Flicker serve solo per limitare i Flicker deck e da solo probabilmente non ha valore, necessitando per forza del ban anche di Mulldrifter per avere un impatto sufficientemente valido. Ricordiamoci comunque che potendo bersagliare anche carte come Arcum’s Astrolabe e Mystic Sanctuary, GF rimane una spell estremamente versatile che rispetto a Displace può essere affrontare al meglio solo giocando counterspells ed hate specifico.

Conclusioni

La mia idea è che nel giro di 6 mesi o 1 anno vedremo la necessità di bannare almeno una carta che permette alle strategie basate sui blink effect di essere dominanti e le motivazioni sono in realtà più semplici di quanto possiamo pensare.
Io, non stoico, ritengo che il precedente ban di Gush abbia sbilanciato il formato; per quanto Dimir Delver fosse chiaramente un problema, ci siamo trovati senza il miglior tipo di strategie per contrastare i mazzi che nel late game cercano di sfruttare al massimo Mulldrifter e con Ephemerate che aiuta questi mazzi a spostare fuori dal meta mazzi come MBC e Boros Monarch che giocano carte altrettanto impressionanti come Palace Sentinels e Thorn of the Black Rose.

Sapendo come solitamente Wizards of the Coast si muove a riguardo di questo tema, la mia previsione per il 7 ottobre vede due scenari possibili:

  • No change, ma probabilmente alcune carte saranno sotto osservazione.
  • Ban di Mulldrifter, Ghostly Flicker ed Ephemerate.
    Considerando anche la stampa di Mystic sanctuary ci troviamo ad avere Ghostly Flicker che diventa un qualcosa di completamente fuori misura rispetto a Displace.
    Mulldrifter è un card draw engine E una chiusura.
    Ephemerate è de facto un Lock di due carte con Archaeomancer.

Se dovessi scegliere io invece, preferirei un formato dove Mulldrifter sia legale e non si possa abusarne, per cui preferirei che fosse Foil a venir bannata anziché Gush, cosìcché con Gush e Mulldrifter legali, solo Ghostly Flicker ed Ephemerate, i due blink effect problematici, potrebbero salutarci.